¿Qué es el VPH?

El VPH es la infección de transmisión sexual más común,  es un virus distinto al del VIH y VHS (herpes); es tan común que casi todos los hombres y todas las mujeres sexualmente activos lo contraen en algún momento de su vida. Hay vacunas que pueden evitar que estos problemas de salud ocurran.

Usted puede contraer el VPH al tener relaciones sexuales orales, vaginales o anales con una persona que tenga el virus,  puede transmitirse incluso cuando la persona infectada no presenta signos ni síntomas; también es posible que presente los síntomas años después de tener relaciones sexuales con una persona infectada, lo que dificulta saber cuándo se infectó por primera vez.

En la mayoría de los casos el VPH desaparece por sí solo y no causa ningún problema de salud. Pero cuando no desaparece, puede causar verrugas genitales o cáncer.

El VPH puede causar cáncer de cuello uterino y otros cánceres como el de vulva, vagina, pene o ano. También puede causar cáncer en la parte de atrás de la garganta, como en la base de la lengua y las amígdalas (llamado cáncer orofaríngeo).

El cáncer generalmente puede tardar años en aparecer —incluso décadas— después de que una persona haya contraído el VPH. Los tipos de VPH que pueden causar verrugas genitales no son los mismos que los que pueden causar cáncer.

No hay manera de saber quiénes con el VPH presentarán cáncer u otros problemas de salud.

Usted puede hacer varias cosas para reducir su probabilidad de contraer el VPH.